Как йога влияет на здоровье и мозг человека

«Йога учит нас лечить то, что не нужно терпеть, и терпеть то, что невозможно излечить»  Айенгар.

Йога - это философия, практика, путь. Все доказательства  в ее эффективности в основном сводятся к  нашему собственному глубокому внутреннему знанию на основе субъективного опыта. Но, возможно, последние научные данные, приведенные в этой статье, побудят скептиков пересмотреть своё отношение к йоги и помогут встать на путь естественного улучшения своего физического и ментального здоровья.  Ведь чем больше людей становятся осознанными, тем больше счастья и добра будет в этом мире. 

 Новые технологии позволили ученым заглянуть внутрь «черного ящика» мозга, чтобы увидеть, какие структуры «загораются», когда мы расслабляем или активизируем наши тела и используем разные познавательные практики. Этим инструментам исполнилось всего 25 лет, а это лишь одно поколение исследований. Нейронаука осторожно, но неуклонно объясняет, как работает мозг и как наш опыт воздействует на мозг. Мы начинаем понимать, как мы можем  самостоятельно работать с  нейропластичностью нашего мозга, чтобы изменить и улучшить наш опыт. Но это новая наука. Многие вопросы пока еще остаются без ответа. Нейробиологи пока не имеют представления о том, как физический нейронный субстрат мозга преобразует явления, которые мы испытываем в сознании, и как ум  в действительности функционирует.  "Мозг принимает решение за 30 секунд до того, как человек это решение осознает. 30 секунд – это огромный период времени для мозговой деятельности. Так кто ж в итоге приминает решение: человек или его мозг? Действительно пугающая мысль — а кто на самом деле в доме хозяин? Их слишком много: геном, психосоматический тип, масса других вещей, включая рецепторы. Хотелось бы знать, кто это существо, принимающее решения? Про подсознание вообще никто ничего ещё не знает." (Т. Черниговская)..

 

Тем не менее существует ряд научных данных, объясняющих позитивное влияние йоги и медитации на здоровье человека.

 

Так, журнал Frontiers в 2017 году обнародовал данные, согласно которым реакции ДНК, вызванные стрессом, имеют обратимый процесс благодаря йоге и медитации. В момент, когда человек испытывает чувство тревоги и беспокойства, вступает в стадию повышенной активности его, так называемый симпатический отдел нервной системы. Процесс запускается для того, чтобы сражаться и противостоять стрессовой для организма ситуации. Кроме того, на молекулярном уровне образуется молекула, называемая ядерным фактором. Она регулирует выработку человеческих генов. Внутриклеточный сигнальный путь, центральным компонентом которого является транскрипционный фактор NF-kB переносит стресс, используя при этом гены для генерации сигнальных белков цитокинов. Последние в свою очередь контролируют воспалительные процессы на клеточном уровне. Этот процесс полезен в моменты, когда организм должен выбрать борьбу или летальный исход в результате онкологического заболевания, более быстрого старения или психического расстройства. Таковым может стать депрессия, если это происходит слишком часто.Ученые выявили у людей, практикующих йогу и медитацию, заметное снижение NF-kВ и цитокинов, что приводит к уменьшению уровня противовоспалительной генной экспрессии и, следовательно, снижению риска заболеваемости и развития патологических состояний.Таким образом, практика тела и разума заставляет мозг управлять процессами ДНК, улучшая наше самочувствие,увеличивая сопротивляемость организма вирусам.

Вот еще одно любопытное исследование, результаты которого опубликованы здесь.  Группа людей, участники которой были старше 55 лет,  с умеренным когнитивным расстройством провели 12 недель либо практикуя йогу Кундалини, либо тренировку памяти. Ежедневная практика  Кундалини Йоги в течение 60 минут  включала Киртан Крийю  (повторение мантры "Са Та На Ма" в течение 11 минут с удержанием мудры и визуализацией).

По результатам исследования было выявлено,что практика йоги значительно повлияла на качество сна  и уровень депрессивных симптомов, способствовала  улучшению вербальной и зрительной памяти. Также было выявлено, что практика Кундалини Йоги  связана с усиленной нейронной активностью и структурными изменениями в цепях мозга, связанными с исполнительной функцией.

Кроме того. исследования, изучающие, как мозг изменяется до и после медитации, обнаружили, что структуры мозга, связанные с осознанием, вниманием и самосознанием, изменились. После восьми недель обучения медитации, исследование показало, плотность серого вещества в гиппокампе, участвующем в процессах обучения и запоминания, увеличилась.

 

Глубокое дыхание и медитация могут работать на так называемой оси HPA (или гипоталамо-гипофизарно-надпочечниковой оси), которая контролирует вашу симпатическую нервную систему (реакцию борьбы или бегства, которая держит ваше тело в форме), а также парасимпатическую нервную систему (это говорит вам расслабиться). Йога может уменьшить СНС и увеличить ПНС, что приводит к снижению частоты сердечных сокращений и артериального давления. Ваш мозг получает сигналы от вашего тела (и, конечно же, наоборот), поэтому, когда Ваше тело успокаивается, ваш мозг получает сообщение о том, что все хорошо. Подробнее можно почитать здесь и здесь. Из этого следует, что медитация - самый безобидный способ стимулировать рост новых нейронов (нейрогенез) наряду с формированием новых связей между существующими нейронами (синаптогенез), что позволяет существенно снизить уровень тревоги и стресса без побочных эффектов.

 

Медитация также способствует утолщению коры головного мозга и замедлению истощения лобной коры , что позволяет существенно замедлить скорость нейронной дегенерации, т.е. нивелировать последствия возрастных изменений. Подробнее об исследованиях в этой области можно почитать здесь.

 

Йога включает в себя осознанный и контролируемый вход в позу или асану - проведение позы в тишине, а затем контролируемое высвобождение. Когда вы проходите эту тренировку, для поддержания концентрации и тишины требуется сильная префронтальная активность коры. «Когда вы держите позу, ваша префронтальная кора встречается с выраженным симпатическим сигналом, так как вы фокусируете внимание. Это то, как вы тренируете свой ум, чтобы держать свой стресс-сигнал под контролем. Когда ваш ум узнает, как это сделать, вам становится лучше делать это даже вне комнаты йоги. В конце концов, с практикой вы сможете поддерживать самоконтроль в самых стрессовых ситуациях .

 

Йога усиливает химические вещества мозга, которые способствуют ощущению благополучия. он увеличивает уровни химических веществ мозга, таких как ГАМК, серотонин и дофамин, счастливые химические вещества, ответственные за чувства расслабления и удовлетворенности. 

 

«Чем больше мы осознаем наши внутренние процессы, тем больше мы будем ощущать и замечать любые признаки - изменение цвета лица, изменения в позе грудной клетки, тем больше мы можем сказать, что что-то не так или нормально в другом человеке».
- Симон Тхакур 

Это высказывание как нельзя лучше отражает принцип действия зеркальных нейронов.  Например, если кто-то размахивает рукой, около 15% нейронов в наших собственных телах ,в нашем мозгу, вокруг нашей руки и руки этой области в нашем мозгу загораются. Изучение зеркальных нейронов широко упоминалось как наука об эмпатии человека. Практикуя йогу, мы начинаем чувстствовать  себя более глубоко, тем самым  увеличивая нашу способность сочувствовать  и сопереживать другим.